為什么中國經濟發展離不開外部世界?
時間:2014-8-14 15:30:15,點擊:0
為什么中國經濟的變化會和外貿有那么密切的關系?為了回答這個問題,我們需要看看中國經濟的特點。從前我們在中小學讀書時,課本上總是說我國地大物博,人口眾多。但是事實上,我國人口確實眾多,而現代經濟所需要的許多重要資源卻十分貧乏。對此,我們必須有清醒的認識。

一個朋友曾說:老天對中國很不公平,你看俄羅斯有那么多石油,印度有那么多鐵礦,巴西有那么多森林,而中國只有眾多的人口。但是中國經濟為什么還會發展得比俄羅斯、印度、巴西都要好,歸根結底是中國人民的特點。前些年美國出版了一本書《誰養活中國》,認為中國人口太多,在毛澤東時代搞定量供應,一個大學生一個月25斤糧食就可以打發過去,因此還可以勉強生活?,F在供應放開了,大家的消費水平提高了,中國人也要吃得好,因此中國的農業就不能承受了。那么,誰來養活中國?一個可能是中國富起來后,有錢把美國、加拿大、澳大利亞生產的剩余糧食都買過來。但是這樣一來又引起新的問題:國際糧價被中國抬高了,中國買得起,許多第三世界窮國卻買不起。一些對中國有歧見的西方學者還認為,中國的發展把其他發展中國家的發展道路都擋住了。例如石油,現在中國是僅次于美國的第二大石油進口國。油價在中國經濟起飛的時候才20美元一桶(1979年),而到2008年已達100美元一桶,比三十年前漲了幾倍。印度經濟開始起飛后,也需要大量石油,但油價已經太高,買不起那么多油,所以只好發展軟件。近年來,全世界生產出來鐵礦石的40%被中國買走,其他的國家想要發展鋼鐵工業,就買不起鐵礦石了?,F在有一些國家開始敲詐中國,比如說要成立鐵礦石輸出聯盟,要提價,提價之后中國不得不買。由此可見,中國資源確實是太少,維持一個農業社會可能可以,但要發展現代工業經濟,那是肯定不夠的。

但是中國卻有一種比其他國家更加優越的資源——人力資源。經濟學史家德?弗理斯(Jan de Vries)總結說:近代資本主義人力資源有三大特征,即工作勤奮、重視教育、具有商業精神。他認為英國之所以能在18、19世紀歐洲諸國的競爭中勝出,就是因為英國的人力資源有這三大特點,而這三大特點是資本主義成功的關鍵。而中國的人力資源就具備了這三大特點。

1. 勤奮

德?弗理斯提出了“勤勉革命”(industrious revolution)這個概念,意思是歐洲人從此開始比較努力地工作,變得更加勤奮,人們改變了金錢和休閑之間的相對平衡,變得比較愿意接受較長時間的工作,來獲得貨幣實物。不愿意勞動太辛苦是人的本能,沒有人天生愿意比別人更辛苦地工作。只有在某些條件下,人才會變得更愿意辛苦工作。這些條件是什么?主要是物質主義。就是說,我要比我的鄰居過得好,哪怕只是一種面子上的好。比如說別人只能開一輛普通的國產車,我一定要開一輛凱迪拉克,哪怕實際上舒服的程度差不多,但我覺得很有面子,在心理上很舒服。但是為了這輛凱迪拉克,我可能要比我的鄰居多工作許多時間,要吃苦,要節約,但是我愿意。這就是物質主義。

物質主義在歐洲出現得很晚,即使在英國也是如此。英國女王伊麗莎白一世時發生圈地運動,農村出現很多剩余勞動力。這些人不愿意去做一些累人的工作,因此到處流浪。政府用非常嚴厲的立法來強迫他們去工作,包括鞭笞、烙印乃至割耳等血腥的辦法,強迫他們到了工廠里,一天勞動十二個小時。后來物質消費主義出現之后,英國人變得勤奮起來,不用鞭子也努力工作。在18世紀后期,英國人和荷蘭人成為歐洲工作最勤奮的人。

在中國,勤奮工作出現得比歐洲早。我們不能說唐代或者宋代的人工作很勤奮,因為尚未從史料中獲得證據。但是到了明代后期,江蘇、浙江、江西、福建一帶的人已經以勤奮著稱。他們勤奮工作的動力就是賺錢,賺錢之后消費,比別人過得好。這就是為什么到了那時候,一些特殊的消費品像煙草、鴉片、綢緞等,會迅速流行起來。中國人的勤奮由此形成習慣,特別是變成了中國東南部人民的特點,大家都知道不奮發、不努力就不會變富,而這種觀念在很多國家是沒有的。

2. 重教

柏金斯認為中國傳統文化的一個重要特點是高度重視教育。正是因為如此,所以到了今天,全國才會在高考時進入一種“準緊急狀況”。高考那幾天(甚至前幾天),考場附近不準有聲響,建筑工地要停工,交通要管制。這種現象,全世界都沒有,只有中國有。但是這不是自古就有的。宋代以前,教育是上層社會的專利。教育深入民間,重視教育成為一種全民的心態習慣,是宋代以后才有的。中國的科舉制度,至少從理論上來說,科舉考試對社會中所有男子都是開放的。朱元璋改革科舉考試方式,決定采用八股文后,像范進、孔乙己這類生活在下層社會的人,就都可以通過國家考試制度,進入上層社會;而像賈寶玉這樣大富大貴之家的公子哥兒,如果不去參加考試,哪怕血統再高貴,也不可能做官并由此進入上層社會。所以在這種激勵下,中國重視教育的傳統變成全民的行為。

過去大多數學者認為:中國大多數人無法接受教育,因此中國是一個文盲占人口大多數的國家。但在19世紀中期以前,中國還沒有陷入內亂外患的惡性循環時,情況并不如此。用近代早期的標準來看,清代中國識字率非常之高。羅友枝(Evelyn Rawski)估計在清代中國男子的識字率為35%到45%,女子是2%到10%。在經濟發達的地區如廣東,農村男子的識字率差不多有50%,廣州城則達到80%—90%,即幾乎所有的男子都識字。而在長江三角洲,比例可能比這個還要高。今天印度成人的識字率為50%—60%,大多數非洲國家還更低。所以在19世紀初期中國能達到這樣高的識字率(特別是在中國東部,大部分成年男子都能識字),這是非常了不起的。

到了19世紀初期,在中國東部地區,上學讀書已經成為一種大眾化的現象,并不是有錢人才能讀書。在明朝末年小說《鴛鴦針》里,描寫了浙江杭州郊區農村里一個私塾開學時,家長們都送小孩來讀書。那都是什么家長?

賣菜的短褂隨腰,挑擔的破肩連頂。

種田的兩只泥腳未曾干,算命的一部揸須連口臭。

行醫的不分蒼術生陳,說媒的開口東張西李。

做燒賣的渾身米屑,當廚役的遍體油飛。

充皂隸的高步上座,做里長的尖帽青衣。

這些都是社會下層的人,但都送孩子去農村私塾讀書。到了清代嘉慶、道光時期,在浙江湖州一帶,小孩學習三年會寫字之后就回家種地。男子七八歲就跟老師讀書,有空就回家去割草喂羊,或隨父母做一些工作。杭州一帶的農村小孩,讀書到十五歲就回去種田。在江蘇松江一帶,男孩五歲到十歲就去識字,窮人也是如此。即使要去謀生的話,小學也還是要讀。所以中國的傳統,在18、19世紀初期的中國東部,已經不是為了考科舉才重視教育。大眾送孩子去學會識字,并沒有想讓他們去考科舉,因為沒有可能。那么讀書是為什么呢?是為了獲得基本的讀寫能力,日后用于商業,比如訂立契約、做買賣、典當等等。重視教育意味著可以更快地學會技能,因此對于提高勞動力素質有重要作用。

3. 商業精神

要勤奮工作,要努力學習,一定要有動力。勤奮工作和重視教育的根本動力是什么?是市場經濟。對于大多數人來說,動力主要來自是外界,也就是競爭的壓力。在這種競爭中,你做不好,你就不能過得比別人好。競爭往往通過市場來發揮作用。在18世紀和19世紀初期,中國東部的經濟已經相當商業化了。只有提高勞動技能和文化水平,才能夠在競爭中不至于被淘汰。除此之外,還要有商業才能,才能在競爭中處于主動。柏金斯說:19世紀的中國農民已經掌握了相當多的商業知識,能夠進行買賣、借貸、典當、抵押、租借、雇用、承包等行為,而且知道書面文契的重要性,這是非常重要的。為什么?因為在今天的世界上,許多國家的人民還不會做這些事情。最典型的例子就是俄羅斯。俄羅斯人民在軍事、科學、文學等方面具有天賦,但在商業才能方面卻比較欠缺。蘇聯解體之后,葉利欽政府解散集體農莊,把土地分給農民,讓他們作為獨立農夫去耕種。很多地方的農民卻拒絕接受土地,因為他們說不會自己經營。這是自沙皇時代農奴制遺留下來的傳統,上面命令,下面執行,上面怎么說就怎么去做,現在要自己搞買賣、借貸、典當、抵押、租借、雇用、承包,實在太復雜,做不了。

中國人民(特別是東部地區的人民)在明清幾百年中,一直受到商業化的熏陶。作為結果,商業精神已經融化進血液里,到哪里都能表現出來。這就是為什么成千上萬福建、廣東的窮困農民在自己家鄉活不下去,跑到東南亞、美洲之后,很快就發家致富。大家知道林紹良,他出身于福建福清縣的一個農民家庭,十幾歲跑到南洋,現在是印度尼西亞的首富。他出去時不識多少字。但福建人的商業才干,早已通過傳統文化,在他的心里已經打上了深深的印記。大多數中國移民都是這樣,所以許多外國學者覺得非常不能理解:為什么這些不識字的中國農民,被作為契約勞工(即“豬仔”)販賣到美洲、東南亞,契約期滿后,沒有人再干農業,全部去做商人。從小商小販一直做到最大的商人。為什么?就是因為他們在自己祖國時,環境已經使他們具備了商業的才能,所以他們到了新地方后,當地土著沒有這方面的才能,從而無法和他們競爭,因此他們在競爭中當然就占了很大的優勢。

中國人民在明清時期已造就了吃苦精神、重視教育以及商業才能,所以中國的勞動力成為一種重要的商品:苦力。為什么?因為許多地方的人民沒有像中國東部的人民那樣,經歷過幾個世紀的三種因素的熏陶,因此中國的勞動力有很大的不同??嗔Φ暮蟠鷽]有人再做農業,甚至很少再做體力勞動的,絕大多數人變成了商人,并且支配著當地的經濟。這些,就是中國勞動力的特點。

中國自然資源不足,但勞動力質量很高。在世界經濟中要揚長避短,就要彌補資源劣勢,發揮人力優勢;而主要的方法是通過貿易,用人力來換取資源。今天我們大家都知道這一點,但是這個辦法并不是今天才出現。

4. 18世紀中國繁榮的基礎

我們具體來看一下18世紀中國繁榮的基礎。首先是中國國內的中部、西部資源的大開發。中國中部地區(湖北、湖南等地)的資源,在明朝時開發頗為有限,而東北則完全沒有開發,只是在遼河流域有很少的漢人移居。再看西南部,明朝四川人口不多,云南、貴州人口更少,因此開發非常有限。但是清朝就不同了,不僅西南以及東北得到大開發,中部也得到進一步開發,并在此基礎上形成了統一的國內市場。這是18世紀中國繁榮的內部資源基礎。

18世紀中國繁榮的外部資源基礎與東亞貿易圈的形成有關。濱下武志先生認為東亞貿易有三個圈,第一是中國東部,以長江三角洲為中心;第二是中國內地;第三是中國的邊緣,即蒙古、新疆、西藏、日本、東南亞。這三個圈中心都在長江三角洲。換言之,東亞世界已整合成為一個經濟圈,而長江三角洲處于東亞經濟圈的中心,就可以享受到最大的好處。這也是為什么上海在改革開放之后(特別是鄧小平南行之后),可以一下子迅速發展起來的緣故。最近日本有人對中國的興起感到很恐懼,為什么?因為在這三個同心圓里,日本都在邊緣?,F在中國的經濟規模是日本的1.5倍,如果以后變成兩倍、三倍、四倍、五倍,那么日本真的就有可能成為邊緣了。

處于這個東亞貿易圈的中心地位有什么好處呢?最大的好處是可以比較容易使用圈內其他地方的資源。18世紀長江三角洲經濟的繁榮,絕對不是依靠長江三角洲本地的那點資源能夠支持的。有些學者研究江南經濟,總是說這里得天獨厚。再得天獨厚,也就是那么一小塊地方,而且這里沒有礦產,沒有森林,沒有能源,一定要依靠其他地方的資源。

在18、19世紀,中國東部由于居于東亞貿易圈的內核,所以日本的銅,美洲的銀,東南亞的糧食、木材、錫、香料、藥材,蒙古的牲畜、皮毛,印度的棉花、染料,俄國、美國的皮毛,都流向中國東部來了。廣州所在的珠江三角洲之所以能夠在18、19世紀變成中國第二大經濟中心,很大程度上就是依靠外部的資源。珠江三角洲大量的土地都用來種桑樹,本地出產的糧食經常不夠吃,在很大程度上都是依靠從東南亞輸入的糧食。當時有記載,中國的商人已經發現在浙江造船太貴,在福建造便宜一點,在廣東造更便宜,在越南造最便宜,所以很多商人就去越南造,造成之后再開回來。再說美國,我在美國的時候看到一本講波士頓商人的書,說阿拉斯加海豹的滅絕,就是因為清代中國人喜歡海豹皮,而當時美國沒有什么東西可以賣給中國,就去打海豹,結果把海豹滅絕了,這是生態史上的一個災難。中國將來興起之后,可能還會引起很多問題。去年緬甸首都學生到中國大使館示威,說中國現在大量進口緬甸的木材,使得緬甸北部山區的森林資源都耗盡了。他們說的可能也是事實,但是從另一方面也可見,處在一個經濟中心位置,可以充分地利用別處的資源。

外部的資源進入中國之后,可以使中國的人力資源得到比較充分的發揮。我們今天講“外向型經濟”,其實在18世紀中國最發達的地區的經濟已經是一種外向型經濟了。比如說紡織業主要在長江三角洲和珠江三角洲,而依照有些學者的估計,長江三角洲和珠江三角洲生產的絲綢,到19世紀中期,大約有一半是出口的。在當時的中英貿易中,由于英國大量入超,所以東印度公司鼓勵商人運送印度本地的物產到中國。由于東印度公司給予港腳商人的條件相當優厚,于是大量的印度商品就被輸入到中國。從1810年代到1820年代初期,棉花是印度輸入中國的主要商品,1820年代以后,棉花每年的輸入量仍然有增無減,但由于鴉片進口的急速增長,棉花的相對重要性退居第二位。在潘有度的時代,棉花是商人的主要商品?;钴S于印度棉花主要產地固加拉特附近孟買的祆教商人也就具有舉足輕重的地位。然而棉花的進口在1784年以后,每年都在20萬擔以上,1800年以后更超了30萬擔。珠江三角洲人民用這些棉花紡織出來的棉布,大部分出口到了英國。長江三角洲生產的棉布,也大量通過內河航運運到廣州,從那里出口?,F在英文中餐巾叫作nankeen,因為原來是以南京為中心的長三角地區生產的布。景德鎮德化的瓷,福建安徽的茶,都是外銷的。如果說沒有國際市場,這些中國最發達的產業和地區,其經濟發展是不可能達到這種水平的。

5. 19世紀中國衰落的基礎

19世紀中期以后,一直到20世紀前半期,中國經濟急劇衰落,這也和外部環境的急劇變化有密切關系。鴉片戰爭前,中國在東亞經濟圈中處于中心地位,從而能夠享受各種好處。西方人到來后把這個格局打破了,從而中國從東亞貿易圈中得到的好處也不復存在。更有甚者,西方人在中國劃分勢力范圍,掠奪中國的資源。中國缺的是資源,富裕的是人力。把資源掠奪后,當然造成大量的人失業,中國的優勢就變成了劣勢。

在20世紀頭三十年中,外國資本把中國最重要和最稀缺的重工業資源的控制權都抓到了手里。其中做得最兇的是日本,日本經濟近代化的過程就是對外掠奪的過程。日本和中國在一些方面很相像,一方面是資源貧乏,另一方面是豐富而高質量的人力資源。但是日本和中國不同,中國有很大的腹地,并且已經和外部世界建立了密切的貿易聯系,可以通過和平的手段來獲得資源,而日本則否。日本一旦需要資源進行近代化,但又競爭不過西方國家,所以只好向中國下手。通過對中國的大肆掠奪,日本經濟得到了發展,而中國經濟就因此受到了重創。

在輕工業資源方面,西方和日本對中國的破壞也非常嚴重。鴉片戰爭開始后,中國失去關稅的保護,使中國在全球化中處于最不利的地位。鴉片戰爭后,中國被迫簽訂不平等條約,中國喪失了關稅自主權。不平等條約規定中國的關稅僅為5%。這是全世界最低的關稅。外國商品進入中國,只交5%的關稅,然后再交2.5%的子口半稅,就可以在全中國暢銷無阻。而中國產品在國內,每到一個地方都要交厘金和別的附加雜稅。所以即使在中國國內市場上,中國商品在與洋貨的競爭中也處于不利地位。列強用暴力手段使得中國處于不平等的競爭地位,使得中國在全球化的過程中處于最不利的地位。

列強不僅剝奪了中國的關稅保護,而且還用高額的關稅來阻擋中國的產品輸出。1840年時,西方棉布還無法和中國棉布相競爭,所以用高額的關稅來擋住中國棉布,以保護工業革命最重要的部門紡織業。法國和英國在1850年簽訂優惠協定大大降低了關稅后,法國對英國的紡織品還征收15%的關稅,以保護法國自己的紡織業。但是法國對中國的紡織品進口卻征收30%的關稅,使得中國紡織品幾乎無法進入法國。美國對中國棉布征收的關稅,更是中國對美國征收關稅的25倍。在這樣的情況下,中國產品怎么進行競爭?

最大的變化發生在第二次工業革命后。到了這時,英國工業生產已經完成機械化,加上蘇伊士運河開通,英國輸往中國的布匹價格大幅下降。價廉物美,英國棉布輸出到中國后,就把中國傳統的棉紡織業打垮了。清朝著名的企業家鄭觀應寫了一本《盛世危言》,這本書對20世紀初的中國人影響很大。毛澤東年輕的時候就受了這本書很大的刺激。鄭觀應在書里說:“洋布、洋紗、洋花邊、洋補救、洋巾入中國,而女紅失業;煤油、洋燭、洋電入中國,而東南數省之桕樹不為材;洋鐵、洋針、洋釘入中國,而業冶者多無事投閑。此其大者。尚有小者,不勝枚舉。所以然者,外國用機器,故工致而價廉,且亦成功;中國用人工,故工笨而價貴,且成功亦難。華人生計,皆為所奪矣?!蓖鈬唐愤M來,中國沒有關稅的保護,因此中國的傳統工農業就完了。吳承明先生估計,僅只進口的洋紗、洋布兩項,即相當于8億個手工勞動日,僅此就導致了數百萬人失業。中國豐沛的勞動力,就從一種優勢變成了劣勢。這些人沒有工作,就沒有飯吃,那怎么辦?唯一的出路就是造反。很多研究太平天國的學者指出,太平天國與鴉片戰爭以后出口中心轉到上海,廣東大量勞動者失業有關。大家起來造反,這就加劇了中國內部的動蕩。再加上外部如日本發動戰爭的破壞,經濟當然越來越壞,使得中國在國際分工中總是處于最壞的地位。到1979年之后,中國的國際地位變得越來越好,能夠以和平的方式進入世界市場,在其中揚長避短,獲得利益,所以能夠有好的發展。

最后,可以總結說,在經濟全球化的過程中,中國離不開世界,這是一個客觀的事實。對這個客觀事實進行研究,有助于我們修正過去對中國經濟史上很多重大問題的看法。20世紀最后的二三十年中國經濟起飛,證明了過去很多看法是有偏見的,是西方中心論的產物。所以,我們有義務和責任,為解讀中國近幾百年的歷史提供新的解釋。

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